CLASSE AUDIO CP 500 - CA 2200


Préamplificateur CP 500
Amplificateur CA 2200

Électroniques à transistors
Origine : Canada
Puissance :
> 2 x 200 W sous 8 ohms
> 2 x 400 W sous 4 ohms
Bande passante : 20 Hz à 20 kHz
Distorsion préampli : < 0,003%
Rapport S / B préampli : > 110 dB
Séparation des canaux préampli : 110 dB
3 entrées haut niveau asymétrique sur RCA
2 entrée haut niveau symétrique sur XLR
1 entrée monitoring sur RCA
1 sortie enregistreur sur RCA
1 sortie ampli de puissance asymétrique sur XLR
1 sortie ampli de puissance sur RCA

Le préamplificateur CP 500 et son frère le CA 2200 du constructeur Canadien Classé Audio font partie d'une nouvelle gamme qui a bénéficiée des bienfaits du rapprochement entre le constructeur d'électroniques Canadien et le célèbre concepteur d'enceintes acoustiques Britannique B & W. Si Classé Audio fleurtait déjà dans le haut de gamme, il semble toutefois que la récente gamme soit encore plus ambitieuse tant sur le plan de la finition, du concept, que de la musicalité.

Le préamplificateur

La présentation du préamplificateur reprend le design de l'amplificateur intégré CAP 2100 testé dans cette page. On a affaire un gros bloc d'aluminium massif ( pieds de découplage compris ) dont la façade arrondie aux angles ne comprend qu'un minimum de fonctions : un gros potentiomètre pour régler le volume, un interrupteur pour la mise en veille, un second interrupteur agit sur la fonction mute, un troisième permet d'activer un afficheur tactile de couleur bleu des mers du sud qui permet de renseigner l'audiophile sur toutes les fonctions actives et passives de l'appareil.
Cet afficheur sert également, par ses fonctions tactiles permet de jouer sur tous les paramètres de réglages du préamplificateur et constitue une interface plutôt sympathique, qui est toutefois doublée par une télécommande intégrale en aluminium massif.
Le verso de l'appareil nous indique que celui-ci est configuré en mode symétrique : les 4 entrées au standard RCA sont doublées par 2 entrées au standard XLR. Les sorties destinées à connecter le ou les blocs de puissance sont également doublées par des connecteurs XLR, ce qui permet pas mal de possibilités. On notera que ce préamplificateur est dotée d'une boucle monitoring complète et qu'une des entrées haut niveau pourra être convertie en entrée phono MM ou MC via un module optionnel dont le niveau de gain pourra être paramètré à souhait dans une fourchette comprise entre 42 et 72 dB - Classé Audio dorlote réellement les audiophiles.
L'alimentation plus que généreuse permettra à ce préamplificateur de revendiquer une stabilité en courant appréciable et qui produira ses effets sur la qualité de restitution.

Le bloc de puissance

Le bloc de puissance plutôt imposant reprend le même dessin que le préamplificateur avec une présentation en accord avec sa fonction et n'appelant aucun commentaire. On pourra difficilement passer à côté de la paire de diodes bleues qui ornent la façade et qui indique le mode de fonctionnement de l'appareil : classe A ou AB. Sur le plan conceptuel, le CA 2200 a été conçu sur un schéma double mono.
Sa monstrueuse alimentation permet de délivrer un courant important qui permettra de "secouer" les enceintes les plus difficiles, ou en manque de rendement - en outre, les quelques 2 x 200 watts sous 8 ohms ne passeront certainement pas inaperçus. Cet amplificateur ne fonctionne pas intégralement en pure classe A, mais seulement à hauteur de 30 watts, pour le reste de la puissance disponible le fonctionnement en classe AB prend le relais.
Curieux comme je suis, le rapide tour du propriétaire me permet d'observer que les entrées sont également au double standard RCA / XLR et que ,de surcroît elles peuvent être exploitées simultanément pour des applications qui n'ont pas vocation à être citées ici. Enfin, 4 jolies et efficaces bornes HP permettront de relier des enceintes de façon optimale en mode bi-câblé avec tous les types de connexion : fil nu, fourches et prises bananes.



ECOUTE

Les tests d'écoute ont été effectués avec un lecteur CD Classé Audio CD100, une paire d'enceintes acoustiques B & W DM 800 D ( nouveau modèle doté d'un tweeter à dôme en diamant ) et des câbles YBA Diamond et filtres secteur YBA.

La démonstration a été effectuée par une personne de chez B & W qui nous a tout d'abord proposé quelques morceaux de son choix dans des styles les plus divers allant du hard rock à la musique classique en passant par le jazz. Dans tous les cas de figure, l'association Classé Audio et BW donnent des résultats musicaux puissants et à vrai dire surprenants.

On se rend vite compte que ce couple Classé Audio digère et restitue parfaitement tous les types de musique avec une belle aisance et une très grande spontanéité. A fort volume, on ne déplore aucune agressivité, aucune distorsion, ni fatigue auditive. Je ne m'étendrais pas sur des accords de guitare électrique, mais plutôt sur la restitution d'un morceau de clavecin qui m'a simplement ému à défaut m'avoir totalement séduit ......
Sur un extrait du concerto d'Aranjuez joué en jazz, j'ai découvert une forme de restitution fort différente de ce que j'ai pu écouter jusqu'à présent.
Au niveau de la scène sonore, rien à dire - tout est en place, les musiciens sont bien positionnés dans l'espace : cette scène sonore, s'est avérée aussi large que profonde et sa hauteur était digne des meilleures salles de concert. Si la guitare joue de façon précise avec ce qu'il faut de fluidité, si la basse fait preuve d'une lisibilité remarquable, et si les cymbales de la batterie se sont avérées d'une précision exemplaire, je suis resté un peu interrogateur sur le plan de la chaleur humaine.

En écoutant par la suite le CD Live de Tri Yann accompagné par l'Orchestre National des Pays de Loire et Chorus, j'ai eu les mêmes sensations.
Les chœurs, pourtant puissants, se sont avérés moins chaleureux qu'avec d'autres systèmes. Les cuivres et les cordes "coulent" effectivement de manière majestueuse, mais il subsiste toujours une once de froid qui pourrait faire un peu défaut à cet ensemble.
Pourtant ce constat n'est pas systématique : avec certains jeux de flûtes ou de violons joués en solo, l'ensemble se fait remarquer par une belle douceur. Et même, si certains instruments apparaissent, selon moi, légèrement dénaturés, on se demande tout de même si cet ensemble ne restitue pas la musique avec une autre forme de vérité sonore. Il faut souligner que les vocaux solos sont très communicatifs et plein de vigueur.
Toutefois, j'ai été très convaincu par les coups de timbales qui apparaissent ça et là et qui sont d'une puissance et d'une précision très proches de ce que l'on peut entendre lors d'un concert en salle. Sans être envahissants, et à l'inverse sans tendre l'oreille, on '' accroche'' assez facilement d'infimes détails tels que la minuscule intervention d'un triangle, ou la respiration d'un musicien.

Conclusion

Le CP 500 et la CA 2200 constituent un ensemble de prix très élevé et Classé Audio a placé la barre très haut. Si cet ensemble possède beaucoup de qualités avec entre autres une neutralité à toute épreuve, je lui reproche d'être un poil frileux dans certains cas. Son très léger manque de chaleur pourrait en surprendre plus d'un.
Mais je rappelle aussi que l'oreille s'habitue à certains types de sonorités, et qu'il convient d'écouter de façon prolongée et méticuleuse cet ensemble avant de se forger une opinion définitive. En définitive, il est difficile ici de se prononcer de façon totalement objective.

Cotations : Musicalité : 9,5 / 10
Rapport qualité - prix : 9 / 10


Prix : Préampli : 4250 € - Ampli : 5950 € (07/2005)

Essai effectué par   
Lionel.Schmitt